¿Es el yoga una pseudociencia o pseudoterapia?

Estos días no se habla de otra cosa. En el listado de pseudoterapias o terapias pseudocientíficas contra las cuales se ha propuesto el gobierno de España de actuar está el yoga. Vaya, no sabía que jugaba a esta lotería, pero me ha tocado.

Os voy a hablar desde mi punto de vista, de persona bastante racional, con una carrera de las consideradas científicas pero con una mente muy abierta y algo espiritual que se dedica al mundo del yoga. Esta es mi opinión, y como tal, es una opinión la podéis compartir más o menos. Lo que os invito es como a todo a estar informados. Yo aportaré mi experiencia, nada más, ya que no he hecho ningún estudio científico sobre ello, jeje.

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Lunes, empieza la semana

Los lunes son un día especial para mí. Nunca he sabido porque, ya que la mayoría de gente se deprime. Supongo que como soy una persona a quien le gustan los cambios y las cosas nuevas, cada lunes es el principio de una semana, el comienzo y eso me gusta. (Tal vez tiene que ver que siempre he sido una buena estudiante que quería ir a la escuela …. shhhh)

Además de un tiempo a esta parte, tengo los lunes por la mañana libres y es un momento que dedico a la creatividad, a soltar la imaginación; crear prácticas, a probar cosas nuevas. Es mi momento: los Lunes Creativos! Donde todo surge desde la sencillez de la vida que tengo ahora, sin pretensiones y disfrutando de estos espacios de tranquilidad y conocimiento.

Según mi signo en la astrología védica, los lunes es mi día favorable. Este descubrimiento lo hice hace relativamente hace poco, pero creo que no puede ser más acertado.

Hoy lunes, os dejo con una canción preciosa de Matt Corby que expresa un poco esta idea de apreciar lo que se tiene.

“Oh, I was never lost, I only chose to never go home” – Monday – Matt Corby”

Es una canción sobre poder apreciar dónde se está, teniendo en cuenta y  pensando que quizás no necesite mucho para depender o definirse, sólo se tiene que disfrutar del hecho de que todos compartimos esta vida única juntos.

La respiración nasal y la memoria

Hace unos días encontré una noticia interesante sobre un estudio publicado en la revista Journal of Neuroscience que relacionaba la respiración nasal con la consolidación de la memoria (el proceso que ocurre tras aprender algo y ser capaz de recordar lo memorizado más tarde). Se trata de un experimento, ya en humanos (antes se había probado en ratones), que pretende demostrar la relación entre nuestra capacidad de memorizar y nuestra respiración. Para ello observaron dos grupos de personas, hombre y mujeres, y pretendían observar nuestra memoria olfativa. Para ello se les presentaban olores “nuevas” y les dejaban en reposo unos respirando en el reposo por la boca y otros por la nariz. Tras ello se observaron los resultados. Según el estudio:

En los mamíferos, el ritmo respiratorio cíclico y los impulsos eléctricos del hipocampo,  están implicados en el andamiaje y la transferencia de información entre las redes sensoriales y de memoria. Estas oscilaciones son arrastradas por la respiración nasal y conducidas por el bulbo olfativo. Luego viajan a la corteza piriforme, donde se propagan río abajo hacia el hipocampo y modulan procesos neurales críticos para la formación de la memoria. En los seres humanos, el desvío del flujo de aire nasal a través de la respiración bucal elimina estos ritmos e impacta la codificación y los procesos de reconocimiento, lo que reduce el rendimiento de la memoria.”

La memoria de reconocimiento aumentó significativamente durante la respiración nasal en comparación con la respiración bucal durante la consolidación. Estos resultados proporcionan la primera evidencia de que la respiración tiene un impacto directo en la consolidación de eventos episódicos y brinda mayor apoyo a la idea de que las funciones cognitivas centrales están moduladas por el ciclo respiratorio.”

Según el yoga la respiración debería ser siempre por la nariz. Es una pregunta muy frecuente en las clases de yoga, donde los alumnos nuevos, sobretodo aquellos que vienen de un entorno más de gimnasio o deportivo preguntan ¿Debo respirar por la nariz? Sí, siempre. Siempre, siempre. Solo se usa alguna respiración por la boca por el efecto de soltar la voz y/o las tensiones en ciertos momentos o por el efecto refrescante de ciertas respiraciones bucales en verano. Sino, siempre, siempre por la nariz.

También es interesante ver la posición estratégica de la nariz en nuestro cuerpo, justo en la cara en relación directa con nuestro lóbulo frontal. Al respirar los estímulos sensoriales llegan directos a nuestro cerebro. Puede que os haya pasado que en invierno al respirar de golpe aire muy frío os ha dolido la cabeza. Todo está allí mismo.

¿Porqué respirar por la nariz?:

  • Al respirar por la nariz el aire se calienta y humidifica, haciéndolo más viable para entrar en nuestros pulmones.
  • La nariz posee filtros naturales (mucosas, pelos, cavidades, etc) que filtran y limpian el aire. Son un depurador natural, mientras que al respirar por la boca nos saltamos dicho filtro.
  • La respiración nasal es más lenta, tranquila y observante. La respiración bucal es un  sistema secundario que se activa naturalmente solo en casos de fuerte demanda de oxígeno.
  • Al espirar por la nariz se activa el sistema de expulsión natural de la mucosa que se genera para ayudar a la expulsión de elementos externos, patógenos, contaminación, polen, etc. Si no respiramos por la nariz de forma habitual dicha mucosidad se estaca en los conductos nasales y los senos paranasales pudiendo dar problemas como la sinusitis, sordera, etc.
  • A raíz del artículo: los circuitos sensoriales relacionados con la nariz y el olfato nos ayudarán a consolidad mejor la memoria de lo sucedido durante el día si respiramos por la nariz.

Durante la práctica de yoga nidra y otras técnicas de relajación se puede estimular la memoria con recuerdos olfativos. Esto se hace tanto con estímulos directos, hay profesores que pasan aromas entre los alumnos durante la relajación, como en mediante las visualizaciones de recuerdos que se han almacenado por el olfato. Algunas de dichas visualizaciones que a mi me gusta incorporar son:

“Olor a naranjas recién exprimidas, hierba cortada, olor de las primeras gotas de lluvia, el olor del mar, café por la mañana, pan recién horneado”.

Nuestro cerebro relaciona ciertos recuerdos de forma muy potente con el olfato y muchas personas tienen mayor capacidad de visualización si se les estimula por el olor que por sonidos o colores. Por eso es interesante las técnicas de aromaterapia donde cada olor se relaciona tanto con un recuerdo como con un estado emocional concreto.

Pues nada yoguis, seguiremos atentos a los avances de dichos estudios sobre la respiración y la memoria. De mientras buena práctica y a respirar y oler más!

Sesión de Yoga Nidra + Cuencos Tibetanos

El próximo sábado 27 de octubre realizaré una sesión de yoga nidra acompañada de los sonidos de los cuencos tibetanos al Espacio Te Cielo de Barcelona.

El yoga nidra es una relajación guiada profunda, que te transporta a un estado entre la vigilia y el sueño, para trabajar la relajación a nivel subconsciente. Tú no tienes que hacer nada, sólo dejarte llevar por la voz y las sensaciones que aparecerán durante la práctica. Ideal para recuperar un estado de distensió física y mental, liberar estrés y tensiones de todo tipo. Se realiza tumbado en el suelo con soportes para que sea más cómodo. Es apta para todas las edades aunque no se recomienda en caso de depresión severa y/o estados alterados de conciencia.

Los cuencos tibetanos aportan la sonoridad mágica y vibracional a las sesiones. Estos instrumentos milenarios conectan con nuestro ser más profundo, nos liberan y preparan al cuerpo para recibir los beneficios del yoga nidra.

Se trata de un regalo para los sentidos y el alma.

FECHA y HORA: Sábado 27 de octubre de 18:00 a 19:15

APORTACIÓN: 10 € / persona

LUGAR: Espacio Tecielo: Calle San Antoni Maria Claret 318 Puerta 3, Barcelona

MÁS INFO y RESERVAS: info@tecielo.com / 636291238

Imprescindible reservar. Las plazas son limitadas por el espacio. Máximo 7 personas.

Jalam neti y Jihva Dhauti, ducha nasal y raspado lengua

Las dos primeras limpiezas que empecé a practicar cuando me iniciaba en el yoga, y que continúo usando a diario, fueron: Jalam Neti y Jihva Dhauti. Son dos técnicas sencillas, fáciles de practicar y con pocas contraindicaciones. En este caso se recomienda que ambas sean practicadas diariamente por las mañanas dentro de nuestros hábitos de higiene personal.

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Shatkarma, la limpieza del yoga

Continúo con estos posts dedicados a la limpieza, purificación y vaciado. En este caso os explicaré varias de las técnicas de purificación del yoga que son adecuadas para este cambio de estación.

El Hatha Yoga tradicional incluye nos solo la práctica de posturas (ásanas) sino que estas están dentro de un sistema holístico que incluye: ásana, pranayama, shatkarmas, mudras y bandhas. Según el sabio Patañjali estaríamos hablando de tapas: quemar, vaciar.

El otoño o la primavera son buenas estaciones para realizar limpiezas, por mi experiencia prefiero realizar las más intensas en otoño. Además estas fechas las relaciono con el inicio de curso, nuevas etapas, nuevas ideas con lo que limpiar me ayuda a retomar fuerzas y avanzar. Esto es algo personal, seguramente haya quien prefiera hacerlo en primavera. Soy definitivamente una persona otoñal, será porque es la época en que nací.

Shatkarmas (ṣaṭkarmāni), son las limpiezas o purificaciones. La palabra sánscrita shatkarma viene de “shat” que significa 6 y “karma” en este caso referido a la acción purificadora. A veces a los shatkarmas se les llama también kriyas referente a la acción, ejecución. Así que tradicionalmente se habla de 6 acciones para la purificación y están explicadas en los textos del Hatha Yoga Pradipika y Gheranda Samhita entre otros.

  1. dhautī – limpieza del cuerpo usando distintas técnicas para diferentes partes, estómago, intestinos, etc.
  2. vastī – limpieza del intestino.
  3. netī – limpieza de las fosas nasales y los senos paranasales.
  4. trāṭaka – limpieza de los ojos mediante técnicas de concentración de la mirada en varios puntos.
  5. naulika o nauli – automasaje abdominal en pulmones vacíos. (Si buscáis en internet “yoga alien” lo más seguro es que se trate de gente practicando nauli, al ver los vídeos comprenderéis la analogía).
  6. kapālabhātī – limpieza del cráneo. Técnica respiratoria que nos ayuda a vaciar y purificar la cabeza física y emocionalmente.

Con estos seis puntos se pretende limpiar, purgar y purificar el cuerpo físico (annamaya kosha) para abrir y acceder al resto de cuerpos más sutiles (pranamaya kosha, manomaya kosha, etc.). Como os comento siempre, más vale empezar por lo básico, así que toca limpiar el cuerpo físico y de allí ya veremos.

Cada una de estas limpiezas consta de varias técnicas, momentos y frecuencia. Se debe tener en cuenta que por ejemplo las limpiezas de intestino no deben ser frecuentes, como mucho dos veces al año, ya que alteran la flora bacteriana que es la fuente de la salud de nuestro sistema inmunológico. Estos shatkarmas tienen riesgos claros sobre la salud, con lo que nunca deben ser practicados solos o con lo que hayamos leído por ahí, sino siguiendo los consejos de un maestro o profesor cualificado y conociendo nuestro estado de salud y tendencias. Por ejemplo no será lo mismo una limpieza de intestinos para alguien con estreñimiento crónico que para alguien con colon irritable. Sed conscientes de vuestro estado antes de poneros a practicar o probar algo nuevo. Los shatkarmas suelen ser técnicas avanzadas que no se explican a los alumnos hasta haber alcanzado cierto grado de implicación en su práctica, no porque nos volvamos mejores ejecutando posturas, sino porque la práctica holística de yoga nos lleva inevitablemente a un conocimiento y revisión personal (física, mental y emocionalmente) que se incrementa con el tiempo. Nos conocemos a través del yoga.

He elegido una técnica, la más cercana, de cada grupo de limpiezas y os la voy a presentar en los siguientes posts. Pese a ello os reitero que no todas las técnicas son aptas para todo el mundo. Os relataré solo aquellas que yo he practicado y de las cuales he obtenido algún beneficio. Podéis encontrar más literatura de las mismas en internet y/o los libros de grandes maestros como Iyengar, Satyananda, Swami Digambarananda Saraswati, etc. Además gracias a youtube encontraréis tutoriales paso a paso. Pero no os lancéis a ello si no estáis seguros.

En el siguiente post, veremos las dos limpiezas básicas diarias que uso: Jalam Neti y Jihva dhauti.

Si tenéis dudas al respeto podéis contactar conmigo y os contestaré encantada.

 

 

Trapo El Gato

Todo a punto para la clase de yoga posparto de este martes 18 de septiembre en la Escola Yogavida. He preparado algunos juguetes DIY para tener a los bebés entretenidos i así las mamis poder disfrutar de estas clases de recuperación, centramiento y mirada hacia una misma. Recupera tu espacio mamá!

Os presento a “Trapo El Gato” y sus compañeros dentro del cesto de los tesoros. Solo hace falta un poco de imaginación para recuperar cosas de casa y usarlas para estimular el desarrollo sensorial y la imaginación de vuestros recién nacidos.

Aún quedan algunas plazas para la clase de prueba. Si quieréis más información click en el siguiente enlace:

Clases Yoga Posparto

Los pies en equilibrio

Cada cierto tiempo (o a diario según la tradición) es bueno volver a revisar nuestro estado, de principio a fin. Uno observa y continua. Forma parte del proceso de liberación en el que entramos al practicar yoga, sería el estudio o indagación sobre uno mismo para poder continuar vaciando o quemando impurezas de todo tipo. En esta indagación a mi me gusta empezar por el cuerpo físico y por la base, en este caso: los pies.

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